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科学家即将设计出智能伤口敷料

麻省理工的工程师很可能设计出了未来的伤口敷料,这种敷料的基底是黏答答、具有延展性且像凝胶一样的材质,能够嵌入温度传感器、LED灯和其他电子装置。同时还能够在上面建立微小的送药通道和储药库。这个「智慧伤口敷料」能够依照皮肤表面温度改变释放药物,且能够在药物不足时发光提醒。使用在膝盖或手肘等动作较频繁的部位上时,敷料能够随着身体延伸,同时内嵌的电子装置也如常运作。

  这个智能敷料的设计关键都要归功于水凝胶基质的设计者,麻省理工学院机械工程系的助理教授Xuanhe Zhao。他也设计了矩阵式的LED灯,嵌入到一层水凝胶中。即使黏贴在身体不同部位,例如像手肘和膝盖等活动幅度较大的部位,凝胶也还是能够正常运作。

  Zhao也对水凝胶基质抱有很大期望,认为这种材质是很理想的生物装置,能够用于传送电子装置到生物体内。他目前正在研究将水凝胶基质当作葡萄糖传感器和神经探测装置的可能性。传统的葡萄糖感测装置须植入体内,通常会引起身体的外来物反应,使免疫系统启动警报,这让传感器的外层被层层包覆,使得医生必须常常更换新的传感器再植入体内。

  不同的水凝胶基质都曾用于包覆葡萄糖传感器并成功阻断被免疫系统层层包覆的反应,水凝胶基质却相对较为脆弱且很容易就在活动中分解。但是他们的团队在研发的水凝胶感应系统很可能具有较高韧性且寿命也较长。

  目前研究人员正在尝试使用不同的软材质,希望能成功的发展出具有生物兼容性的神经装置(neural device)。经由大家的合作,我们正在尝试将水凝胶基质应用于神经装置,因为水凝胶能够设计成具有与大脑很相似的机械和生理特质。